Women who move the future

Women who move the future

 

  • Women play a key role in designing tomorrow's mobility
  • Connectivity, voice-activated assistants or cybersecurity are areas where SEAT has female engineers and experts
  • Due to their driving habits and greater ecological awareness, several studies emphasise the role of women in implementing electric cars and carsharing
  • The number of female engineers has doubled in the past five years in countries such as the UK

Women have influenced the evolution of motoring. The rear-view mirror, turn signals and road lines are all innovations with a female flare.  Their role was key in the past, but will be even more so in the future, on the road to electric, shared and connected mobility. On the one hand, as users: various studies indicate that, due to their interests and driving habits, they will be instrumental in the electric car and carsharing market. But also as creators. For example, three women at SEAT are leading the development of such vital areas for the future as connectivity, voice assistants and cybersecurity. These are their stories.

Loud and clear. At only 27, Anna Homs is developing the voice assistants we will be using in 2030. She leads a team of professionals from China, the USA and Germany who study user’s needs and think of concepts ten years in advance. “Voice assistants are going to be a key element in the future of mobility, as it is a simple and comfortable form of communication that is increasingly common at home, with the mobile phone and, of course, in the car”, says Anna, SEAT engineer and Volkswagen Group Innovation Project Manager.

For this industrial engineer, the exciting thing about the automotive world is the disruption it is experiencing at this very moment. “We are in a crucial moment of many changes and challenges and I think it's essential to get involved to do it your way”, she points out.

A connected future.  Connectivity is a central element in the mobility of today and tomorrow. For Paqui Lizana, SEAT's Digital Products Manager, the main objective of her work is to make increasingly complex things easier to deal with. “In a fully connected ecosystem, we will proactively suggest to the user the best way to get around at all times, whether by car, motorcycle... With the future in mind, digital products will be the key to giving them the experience they want and letting them take it from one vehicle to another”, she explains.

A fellow engineer, but in telecommunications, she agrees with Anna Homs on the importance of the moment. “My passion is to bring about change. I believe that our contribution is very valuable, as the key to innovation is diversity”, she claimos.  Now 37, she has seen the number of women in the engineering sector grow. In countries like the United Kingdom, the number of female engineers has doubled in five years, reaching 58,000 in 2018, according to the Women in STEM association.

In order to make technical studies and the automotive sector more attractive to female candidates, SEAT has started to collaborate with the UPC (Universitat Politècnica de Catalunya) in their STEM program. This initiative aims to promote technical carriers directly to children between 9 and 12 years old, the age where it is considered that they decide their professional preferences. Some female engineers working at SEAT will give lectures in their middle schools to inform female students of the opportunities available to them after their studies

 Cybersecurity of tomorrow. And for that future of connected mobility to be secure, Mareike Gross's role is critical.  In SEAT's Development Department, she leads the Electrical Systems, Packaging and Cybersecurity team. “We're working very hard on the digital protection of cars to protect them from hypothetical attacks”, Mareike explains.

Although she graduated in Economics, her career has always been linked to automotive development. She grew up near Stuttgart (Germany), the city that thrives on the motor industry. “When I came to SEAT, I was happy to see the number of women working in development. I really think it's important that we are here, because we have to design mobility that takes into account different interests and needs, mobility that is all-inclusive”, she says.

Instrumental in electric and shared mobility. It is because of these interests and needs that women will revolutionise the sales of electric car, according to a study by the University of Sussex and Denmark's Aarhus University. They give more priority to safety and user-friendliness and take greater account of costs and the environment. This is why carsharing will also have great potential among them, a report by the European Commission confirms. For example, the annual distance travelled by female drivers tends to be shorter than that of male drivers and carsharing is considered to be more effective for a range of 15,000 to 18,000 kilometres per year.

 

Three women who are shaping the future

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Name: Anna Homs

Age: 27

Education: Industrial Engineering

Experience: Head of Project Innovation

Hobby: Football (offensive midfielder)

 

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Name: Paqui Lizana

Age: 37

Education: Telecommunications Engineering

Experience: Head of Digital Products at SEAT

Hobby: Travelling

 

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Name: Mareike Gross

Age: 41

Education: Economic Science

Experience: Head of Electrical Systems, Package and Cybersecurity at SEAT

Hobby: Foodie

 

Dirk Steyvers PR & Content Manager SEAT & CUPRA, s.a. D'Ieteren n.v.

 

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A propos de SEAT

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SEAT

SEAT est la seule entreprise qui conçoit, met au point, construit et commercialise des voitures en Espagne. Membre du Groupe Volkswagen, la multinationale a son siège social à Martorell (Barcelone), exporte 80 % de ses véhicules et est présente dans 80 pays sur les 5 continents. En 2019, SEAT a vendu 574 100 véhicules, soit le chiffre le plus élevé en 69 ans d’existence.

Le Groupe SEAT emploie plus de 15 000 professionnels et compte trois sites de production (Barcelone, El Prat de Llobregat et Martorell), où elle construit les très populaires Ibiza, Arona et Leon. En outre, l’entreprise fabrique l’Ateca en République tchèque, le Tarraco en Allemagne, l’Alhambra au Portugal et la Mii electric, le premier véhicule 100 % électrique de la marque, en Slovaquie.

La multinationale dispose d’un centre technique, qui fonctionne comme un centre de connaissances. Il regroupe 1 000 ingénieurs, qui sont en charge de l’innovation pour le plus grand investisseur industriel en R&D d’Espagne. SEAT propose déjà la technologie de connectivité la plus récente dans sa gamme de voitures et s’est engagée à poursuivre un processus de numérisation global afin de promouvoir la mobilité du futur.


D'Ieteren s.a. 

Fondé en 1805, le groupe D’Ieteren vise, à travers plusieurs générations familiales, la croissance et la création de valeur en poursuivant une stratégie à long terme pour ses activités et en soutenant leur développement en tant que leader de leur secteur ou dans leurs géographies. Le groupe possède actuellement les activités suivantes :

  • D'Ieteren Auto distribue en Belgique les véhicules de marques Volkswagen, Audi, SEAT, Škoda, Bentley, Lamborghini, Bugatti, Porsche et Yamaha. La société a une part de marché d’environ 22 % et 1,2 million de véhicules en circulation. Le modèle économique de D'Ieteren Auto est en train d'évoluer pour offrir des solutions de mobilité plus fluides, plus accessibles et plus durables afin d'améliorer la vie des citoyens au quotidien. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ont atteint respectivement 3,6 milliards d’euros et 119,0 millions d’euros en 2019.
  • Belron (54,85% des droits de vote) a un objectif clair : « faire la différence en s’impliquant avec un soin réel dans la résolution des problèmes des clients ». Leader mondial dans le domaine de la réparation et du remplacement de vitrage de véhicules, Belron opère dans 39 pays par l'intermédiaire d'entreprises détenues à 100 % et de franchises, avec des marques numéro un sur le marché – notamment Carglass®, Safelite® et Autoglass®. De plus, l'entreprise gère les demandes d’indemnisation concernant les vitres de véhicules et autres pour le compte des assureurs. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ajusté ont atteint respectivement 4,2 milliards d’euros et 400,5 millions d’euros en 2019.
  • Moleskine (détenu à 100%) est une marque aspirationnelle invitant à l’exploration et l’expression d’un style de vie, qui regroupe toute une famille d'objets iconiques tels que le légendaire carnet Moleskine et des accessoires d’écriture, de voyage et de lecture, à travers une stratégie de distribution multicanal dans plus de 100 pays. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ajusté ont atteint respectivement 163,9 millions d’euros et 18,6 millions d’euros en 2019.
  • D’Ieteren Immo gère les intérêts immobiliers du groupe D’Ieteren en Belgique. Elle possède et gère quelque 30 biens immobiliers qui ont généré des revenus locatifs nets de 19,7 millions d’euros en 2019. Elle est également chargée de projets d'investissement et d'étudier la possibilité de rénover certains sites. 

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