The sound of silence

The sound of silence

  • Anechoic chambers are rooms that are sealed from the outside world and designed to prevent any echo from reverberating inside
  • The automotive industry uses it to define the sounds made by a car and minimise noise
  • A vehicle has more than one thousand components that make noise, from the engine to the windscreen wipers
  • Acoustics have a direct impact on comfort and is a determining factor in the perception of quality

In Chile’s Atacama Desert, NASA carries out tests as it is comparable to the surface of Mars. In Ushuaia,Argentina, the only sounds you can hear are the flapping of penguins’ wings and the ice sheets cracking. They could be the most silent places on the planet, but not quite. The most quiet are anechoic chambers, a curious and descriptive name for a facility where acoustic conditions close to absolute silence are reproduced.

The SEAT Technical Centre in Martorell has one of these chambers, specifically designed to measure the sounds and noises made by a car with the utmost precision and without any interference. This is how it works.

 

The temple of silence. It is designed with a system called “Box in box”, and as the name indicates, it features several layers of concrete and steel that isolate it from the exterior. The inside has cladding material that absorbs 95% of sound waves to prevent echoes and reverberations. In some of these temples of silence people can sometimes hear the blood flowing through their veins or the air circulating in their lungs.

 

One car, more than one thousand sounds. From the engine or the turning wheels to the door closing, the ventilation system and when a seat reclines. The list of noises made by a car is endless, and they are all analysed in the chamber. “On one hand, we measure the level of unpleasantness of the noises and check that they are reduced to a minimum; and on the other, we make sure that the noises we do want to hear, the ones that refer to the operation of the vehicle, are perfectly defined. Finally, we work on making them harmonious”, explains Ignacio Zabala, Head of the Acoustics department at SEAT. 

Engineers and technicians pay close attention to the engine and the exhaust system, as they give a car its voice. Many of the sounds made by a car convey information, such as the unmistakeable clicking of the turn signal indicators, which let us know without checking that they are blinking. But not only do the engine and exhaust noises inform us of when to shift gears or the speed of acceleration, they also give an insight into the character of a model. “We all know what the roar of a sporty engine sounds like, and that’s why we verify that it conveys what we want it to in the anechoic chamber” says Ignacio. 

 

What does the cold sound like? Inside the room, specialists perform recordings with different highly sensitive microphones. One is binaural and features a torso with ear-level microphones to obtain representative recordings of what occupants hear. They place it in different positions to verify that each sound analysed is heard as it should be from any angle. But they also recreate different conditions, such as temperature, because as Ignacio points out, “a windscreen wiper does not sound the same when it’s hot outside as when the temperature is below zero; the engine when it has just been turned on as when it has been running; or the wheels on different surfaces.”

 

Hertz, decibels and psychoacoustics. Engineers and technicians in SEAT’s Acoustics department have several analysis tools at their disposal. The most basic include volume or spectral distribution, to other more technical parameters such as the field of psychoacoustics, or the subjective perception of sound. “For example, a slight tinkling might make us more nervous and be more unpleasant than a strident sound”, says Ignacio. One of the most important measurements of psychoacoustics is articulation, which measures the ability of two people maintaining a conversation in a specific setting.

 

An orchestra on wheels. “It’s no use having a car that is fully insulated from the exterior if the ventilation system sounds too loud. That’s why it’s important to reduce noise and define sounds to achieve a harmonious balance among them” explains Ignacio. He goes on to say that the goal is that the vehicle occupants feel as comfortable as possible, because acoustics “have a direct impact on comfort and are determining factors in the perception of vehicle quality.”

 

A ranking of silence

 

  1. Anechoic chamber. The Guinness record has been held by the one owned by Microsoft in Washington since 2015, where sound measures -20.16 decibels. The sound made by air molecules bumping off each other measures -24 decibels.
  2. Atacama Desert, Chile. The most arid non-polar desert on Earth.
  3. Ushuaia, Argentina. The southernmost city in the world.
  4. Anza-Borrego Desert State Park, USA. A rocky ecosystem that produces stony silence.
  5. The Troll’s Road, Norway. The world’s most sinuous road also stands out for leading to an absolutely quiet place.
Contacteer ons
Dirk Steyvers PR & Content Manager SEAT & CUPRA, s.a. D'Ieteren n.v.
Dirk Steyvers PR & Content Manager SEAT & CUPRA, s.a. D'Ieteren n.v.
Over SEAT

Press room SEAT Import (België) voorbehouden voor journalisten

Copyright - Persberichten en foto's vrij van rechten uitsluitend voor persdoeleinden - Het gebruik van teksten en foto's voor andere doeleinden is niet toegelaten.

SEAT

SEAT is de enige constructeur die in Spanje wagens ontwerpt, ontwikkelt, bouwt en commercialiseert. De multinational, die deel uitmaakt van de Volkswagen-groep, heeft zijn hoofdzetel in Martorell (Barcelona) en exporteert 80% van zijn wagens naar 80 verschillende landen op de 5 continenten. In 2019 verkocht SEAT 574.100 auto’s, het hoogste aantal in de geschiedenis van het merk.

De SEAT-groep stelt meer dan 15.000 personen te werk en beschikt over drie productiecentra: Barcelona, El Prat de Llobregat en Martorell, waar onder andere de bijzonder succesvolle Ibiza, Arona en Leon worden gebouwd. Verder bouwt SEAT de Ateca in Tsjechië, de Tarraco in Duitsland, de Alhambra in Portugal en de Mii electric, SEAT's eerste volledig elektrische auto, in Slovakije.

De multinational beschikt over een Technical Centre dat fungeert als een kennishub en meer dan 1.000 ingenieurs telt die focussen op de vernieuwende ontwikkelingen voor Spanje's grootste investeerder in R&D. SEAT pakt binnen zijn gamma uit met de nieuwe connectiviteitstechnologie en zet momenteel volop in op de wereldwijde digitalisering van het bedrijf om zo de mobiliteit van morgen te promoten.

D'Ieteren NV

D'Ieteren, opgericht in 1805 en verder uitgebouwd over verschillende familiegeneraties heen, streeft groei en waardecreatie na dankzij een langetermijnstrategie voor zijn ondernemingen, alsook een actieve stimulering en ondersteuning zodat deze ondernemingen hun positie kunnen ontwikkelen in hun sector of in hun regio's. De Groep heeft momenteel de volgende activiteiten:

  • D'Ieteren Auto verdeelt in België de voertuigen van de merken Volkswagen, Audi, SEAT, Škoda, Bentley, Lamborghini, Bugatti, Porsche en Yamaha. Het heeft een marktaandeel van ongeveer 22% en 1,2 miljoen voertuigen in omloop. Het businessmodel evolueert om het sociale leven van de burgers te verbeteren dankzij vlotte, toegankelijke en duurzame mobiliteit. De omzet en het aangepaste bedrijfsresultaat bedroegen respectievelijk 3,6 miljard EUR en 119,0 miljoen EUR in 2019.
  • Belron (54,85% van de stemrechten) streeft een duidelijke doelstelling na: “het verschil maken door de problemen van klanten met veel zorg op te lossen”. Belron is de wereldleider in de herstelling en vervanging van voertuigbeglazing. De onderneming is actief in 39 landen, via volle dochterondernemingen en franchises, met marktleidende merken – zoals Carglass®, Safelite® en Autoglass®. Daarnaast beheert Belron voertuigbeglazings- en andere verzekeringsclaims in naam van verzekeraars. De omzet en het aangepaste bedrijfsresultaat bedroegen respectievelijk 4,2 miljard EUR en 400,5 miljoen EUR in het boekjaar 2019.
  • Moleskine (voor 100% eigendom) is een premium en inspirerend lifestyle merk. Het bedrijf ontwikkelt onder een iconisch merk notebooks en schrijf-, reis- en leesaccessoires die in meer dan 100 landen worden verkocht via een multi-channel distributiestrategie. De omzet en het bedrijfsresultaat bedroegen respectievelijk 163,9 miljoen EUR en 18,6 miljoen EUR in 2019.
  • D’Ieteren Immo (100%) bundelt de vastgoedactiviteiten van de groep D’Ieteren in België. De onderneming heeft ongeveer 30 sites die in 2018 een netto huurinkomsten van 19,7 miljoen EUR gegenereerd hebben. Ze voert ook investeringsprojecten uit en studies met het oog op de opwaardering van sites.

Meer informatie over persoonsgegevens en de verwerking ervan: www.dieteren.be/nl/privacypolicy