Adopting healthy habits improves the main health indicators in six months

Adopting healthy habits improves the main health indicators in six months

  • SEAT, IrsiCaixa, Hospital Clínic, Harvard University and ITAE Empresas present the results of the pioneering study MedCARS, with the participation of close to 500 employees of the Spanish carmaker
  • The study confirms a direct correlation between the Mediterranean diet, a real, guided change in habits and the improved state of health of the population
  • The results of the analysis have led to the largest database on microbiome associated with the Mediterranean diet, which will enable further research

SEAT, IrsiCaixa, Hospital Clínic, ITAE Empresas and scientists from the Harvard T.H. Chan School of Public Health recently presented the results of MedCARS, a pioneering global study on the multifactorial intervention in healthy lifestyles. Their research showed that adopting healthy habits, such as the Mediterranean diet and physical exercise, improves important health indicators in just six months including cardiovascular risk factors, sleep quality and mental and emotional health.

The analysis was made in the framework of the SEAT Healthy Company Scientific Committee and successfully confirmed the direct correlation between the Mediterranean diet, a real, guided change in habits and improved health. At the same time, the research results now form a collection of the world’s largest database of microbiome associated with the Mediterranean diet, which will enable further research in the future.

The MedCARS team worked for one month to integrate healthy habits into the lifestyle of around 500 employees at the SEAT factory and verify their impact on their state of health. Prior to this, the Scientific Committee had carried out a retrospective study into the health of SEAT workers, where nearly ten million health data were analysed, which led to the conclusion that the company’s workforce is a universal sampling of the surroundings and that the results can be extrapolated to the rest of the population.

 

A representative sample of the population

Dr. Patricia Such, head of Health and Safety at SEAT, pointed out that “together with schools, work centres are the only other large group venues where action can be taken to improve health. The study aimed to demonstrate that an intervention on the lifestyle of SEAT employees, which includes promoting the Mediterranean diet, more physical exercise and improved emotional health, would lead to a significant improvement in their state of health.”

In order to test this hypothesis, two groups of 300 volunteer employees were compared who underwent a thorough medical examination and an analysis of their eating habits and the amount of sport they practice. For six months, one group was given guidelines on how to improve their lifestyle, including advice on nutrition, healthy recipes, lifestyle and sport; a monthly gift of five litres of olive oil and 30 grammes of nuts daily; a healthy sandwich at work; a healthy choice in vending machines; discounts at Veritas supermarkets and diet and psychological assistance in the form of seminars.

 

Improved health in six months

After months of analysing the behaviour of the simple, a significant improvement was seen in the factors associated with cardiovascular risk in the intervention group: reduced body weight and waist circumference, improved lipid profile and a decrease in the inflammatory markers, which for example are associated with a progression of arteriosclerosis. Furthermore, the intervention group had a better mental health index and better quality of sleep.

In addition to this direct relation between the change of habits and a substantial improvement in health, psychological and emotional support was proven to be decisive for participants to firmly integrate new habits. Laura Solana, the training director at ITAE Empresas, underscored that “in order to avoid falling into traps when aiming to generate new habits, we work on adapting to change and managing the expectations that come with it, as well as on self-motivation strategies and organising the surroundings.” Family members were also present in some of the support sessions.

 

Next steps: microbiome

Thanks to the study, the most extensive collection of big data has been gathered on microbiome linked to intervention with the Mediterranean diet. Researchers collected samples of intestinal microbiome before and after the intervention. New lines of research are possible with this database that will enable analysing the impact of nutritional changes on the intestinal microbiome, as well as the relationship between the intestinal microbiome and general health. This part of the study will be conducted by the IrsiCaixa AIDS Research Institute, a centre which is jointly sponsored by “la Caixa” and the Department of Health of the Catalan Government.

 

One more step in SEAT’s commitment to health

SEAT has become a benchmark of occupational health in a corporate environment. Following the inauguration of CARS (Healthcare and Rehabilitation Centre) in 2017, a one of a kind medical centre which performs more than 70,000 medical procedures annually on SEAT employees, and the presentation in 2018 of the results of a retrospective study that analysed the state of health of more than 30,000 people, MedCARS embodies SEAT’s commitment to promoting healthy lifestyles among the worker population and their families, beyond the company itself. With MedCARS, the goal is met of improving the health of workers, generating scientific knowledge for society and advocating for health as a key component for increasing the competitiveness of businesses.

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Dirk Steyvers PR & Content Manager SEAT & CUPRA, s.a. D'Ieteren n.v.
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SEAT

SEAT est la seule entreprise qui conçoit, met au point, construit et commercialise des voitures en Espagne. Membre du Groupe Volkswagen, la multinationale a son siège social à Martorell (Barcelone), exporte 80 % de ses véhicules et est présente dans 80 pays sur les 5 continents. En 2019, SEAT a vendu 574 100 véhicules, soit le chiffre le plus élevé en 69 ans d’existence.

Le Groupe SEAT emploie plus de 15 000 professionnels et compte trois sites de production (Barcelone, El Prat de Llobregat et Martorell), où elle construit les très populaires Ibiza, Arona et Leon. En outre, l’entreprise fabrique l’Ateca en République tchèque, le Tarraco en Allemagne, l’Alhambra au Portugal et la Mii electric, le premier véhicule 100 % électrique de la marque, en Slovaquie.

La multinationale dispose d’un centre technique, qui fonctionne comme un centre de connaissances. Il regroupe 1 000 ingénieurs, qui sont en charge de l’innovation pour le plus grand investisseur industriel en R&D d’Espagne. SEAT propose déjà la technologie de connectivité la plus récente dans sa gamme de voitures et s’est engagée à poursuivre un processus de numérisation global afin de promouvoir la mobilité du futur.


D'Ieteren s.a. 

Fondé en 1805, le groupe D’Ieteren vise, à travers plusieurs générations familiales, la croissance et la création de valeur en poursuivant une stratégie à long terme pour ses activités et en soutenant leur développement en tant que leader de leur secteur ou dans leurs géographies. Le groupe possède actuellement les activités suivantes :

  • D'Ieteren Auto distribue en Belgique les véhicules de marques Volkswagen, Audi, SEAT, Škoda, Bentley, Lamborghini, Bugatti, Porsche et Yamaha. La société a une part de marché d’environ 22 % et 1,2 million de véhicules en circulation. Le modèle économique de D'Ieteren Auto est en train d'évoluer pour offrir des solutions de mobilité plus fluides, plus accessibles et plus durables afin d'améliorer la vie des citoyens au quotidien. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ont atteint respectivement 3,6 milliards d’euros et 119,0 millions d’euros en 2019.
  • Belron (54,85% des droits de vote) a un objectif clair : « faire la différence en s’impliquant avec un soin réel dans la résolution des problèmes des clients ». Leader mondial dans le domaine de la réparation et du remplacement de vitrage de véhicules, Belron opère dans 39 pays par l'intermédiaire d'entreprises détenues à 100 % et de franchises, avec des marques numéro un sur le marché – notamment Carglass®, Safelite® et Autoglass®. De plus, l'entreprise gère les demandes d’indemnisation concernant les vitres de véhicules et autres pour le compte des assureurs. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ajusté ont atteint respectivement 4,2 milliards d’euros et 400,5 millions d’euros en 2019.
  • Moleskine (détenu à 100%) est une marque aspirationnelle invitant à l’exploration et l’expression d’un style de vie, qui regroupe toute une famille d'objets iconiques tels que le légendaire carnet Moleskine et des accessoires d’écriture, de voyage et de lecture, à travers une stratégie de distribution multicanal dans plus de 100 pays. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ajusté ont atteint respectivement 163,9 millions d’euros et 18,6 millions d’euros en 2019.
  • D’Ieteren Immo gère les intérêts immobiliers du groupe D’Ieteren en Belgique. Elle possède et gère quelque 30 biens immobiliers qui ont généré des revenus locatifs nets de 19,7 millions d’euros en 2019. Elle est également chargée de projets d'investissement et d'étudier la possibilité de rénover certains sites. 

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