“The real heroes are in the hospitals; we just did what we do best”

“The real heroes are in the hospitals; we just did what we do best”

  • SEAT recently received an award from the newspaper La Razón for the manufacture of emergency ventilators
  • SEAT employees who developed and made the emergency ventilators recall their experience in the fight against COVID-19
  • 15 engineers were responsible for making the Protofy.XYZ prototype ventilator a reality by using car components
  • The team of 150 people involved all SEAT divisions and plants

SEAT received a special recognition from the newspaper La Razón for the company’s ability to adapt and respond when manufacturing emergency ventilators at its facilities. Dr. Carmen Martínez, from SEAT’s Health, Safety and Emergency team, accepted the award at a ceremony held at the Real Casa de Correos in Madrid to pay tribute to all healthcare professionals.

Last April, the company adapted the production line of the SEAT Leon to make emergency ventilators and help the health system and professionals to curb the spread of the virus in Spain. This project involved more than 150 employees from all divisions of the company on a voluntary basis and was a demonstration of teamwork and open collaboration between companies, public administrations and start-ups, resulting in the company producing more than 600 emergency ventilators which were delivered to hospitals all over Spain: “It all stemmed from a conversation at home with my wife. Production had been halted in Martorell, and in view of the alarming numbers of people infected, I thought we should take advantage of SEAT’s capacity and the skills of our employees to help in some way”, says SEAT Vice-president for Production and Logistics Christian Vollmer. SEAT’s Health and Safety team, led by Dr. Patricia Such, took the next step and after contacting health care professionals from different hospitals came to the conclusion that one of their main needs was to have more ventilators. That’s how it all began.

A challenge against the clock. “I’m not a doctor or a nurse, I’m an engineer. I could only help by making equipment for the people who save lives, and that’s exactly what we did”, explains David García, the head of Maintenance at SEAT Martorell. He and Alicia Molina, the head of Metal Presses and Bodywork Process Engineering at SEAT, are two of the engineers who got the project off the ground, coming up with how to industrialise the prototype created by Protofy.XYZ, the Germans Trias i Pujol Hospital and the Hospital Clínic in Barcelona. “We hardly got any sleep, the team went out of its way to help and that was the key to quickly come up with resourceful ideas”, says Alicia.

“We went from designing mobility solutions for people to mobilising others so that people could breathe”, she went on to say. They managed to do this by using the same components and materials. For example, the electric components of a ventilator included the power source of a PC, an LED light controller and the motor of a windscreen wiper blade. “At first we thought of using the power window motors as we had more of them in stock, but we settled for the windscreen wiper motors because they guaranteed 2,000 hours of operation”, explains David. Another challenge was where to make the emergency ventilators. They decided to adapt the assembly line for the subframe of the new Leon. “We have an extraordinarily talented team; we were certain that we could do it and in fact we managed everything in just one week”, he adds.

From 15 to 150 people in the blink of an eye. As needs arose, the team grew in number with employees from all areas of SEAT. Elías Muñoz, a facility driver, volunteered without hesitation. He was in charge of installing the pressure regulators and operating lights on the ventilators. “It was definitely one of the most important jobs I’ve ever done”, explains Elías. Working alongside him on the line was Pilar Arroyo. She went from installing engines in vehicles to fitting ventilators with motors. “Every time a truck loaded with ventilators made its way to a hospital we all burst into applause. I’m really proud of what we did!”, says Pilar.

Every ‘superhero’ needs a special suit. None of them wears a cape, but they did need facemasks to avoid any risks while manufacturing the ventilators. That’s why in another workshop, SEAT’s Color&Trim, Nick Allen’s sewing machine didn’t stop in all those weeks. The car tailor pitched his experience of more than 35 years into the battle against COVID-19, making more than 50 facemasks a day for the entire team.

An emotional merry-go-round. This is how David García describes what those weeks were like. “At first we were a bundle of nerves. We knew we were capable of getting it done, but we were worried that we wouldn’t do it fast enough.” On Saturday April 4th, the first 20 OxyGEN #HOPE left Martorell for the Ramón y Cajal hospital in Madrid and Bellvitge in Barcelona. “We were extremely happy, but we also felt a huge sense of responsibility.” “The real heroes are in the hospitals; we just did what we do best”, he adds. According to the head of Maintenance at SEAT Martorell it’s still too early to process the feat they pulled off, so he ends by saying “if we can match what we did in those few weeks, we can handle any other SEAT project that comes our way.”

SE20-57E Real heroes (3p).pdf 628 KB SE20-57E Real heroes.docx 49 KB
Dirk Steyvers PR & Content Manager SEAT & CUPRA, s.a. D'Ieteren n.v.
Over SEAT

Press room SEAT Import (België) voorbehouden voor journalisten

Copyright - Persberichten en foto's vrij van rechten uitsluitend voor persdoeleinden - Het gebruik van teksten en foto's voor andere doeleinden is niet toegelaten.

SEAT

SEAT is de enige constructeur die in Spanje wagens ontwerpt, ontwikkelt, bouwt en commercialiseert. De multinational, die deel uitmaakt van de Volkswagen-groep, heeft zijn hoofdzetel in Martorell (Barcelona) en exporteert 80% van zijn wagens naar 80 verschillende landen op de 5 continenten. In 2019 verkocht SEAT 574.100 auto’s, het hoogste aantal in de geschiedenis van het merk.

De SEAT-groep stelt meer dan 15.000 personen te werk en beschikt over drie productiecentra: Barcelona, El Prat de Llobregat en Martorell, waar onder andere de bijzonder succesvolle Ibiza, Arona en Leon worden gebouwd. Verder bouwt SEAT de Ateca in Tsjechië, de Tarraco in Duitsland, de Alhambra in Portugal en de Mii electric, SEAT's eerste volledig elektrische auto, in Slovakije.

De multinational beschikt over een Technical Centre dat fungeert als een kennishub en meer dan 1.000 ingenieurs telt die focussen op de vernieuwende ontwikkelingen voor Spanje's grootste investeerder in R&D. SEAT pakt binnen zijn gamma uit met de nieuwe connectiviteitstechnologie en zet momenteel volop in op de wereldwijde digitalisering van het bedrijf om zo de mobiliteit van morgen te promoten.

D'Ieteren NV

D'Ieteren, opgericht in 1805 en verder uitgebouwd over verschillende familiegeneraties heen, streeft groei en waardecreatie na dankzij een langetermijnstrategie voor zijn ondernemingen, alsook een actieve stimulering en ondersteuning zodat deze ondernemingen hun positie kunnen ontwikkelen in hun sector of in hun regio's. De Groep heeft momenteel de volgende activiteiten:

  • D'Ieteren Auto verdeelt in België de voertuigen van de merken Volkswagen, Audi, SEAT, Škoda, Bentley, Lamborghini, Bugatti, Porsche en Yamaha. Het heeft een marktaandeel van ongeveer 22% en 1,2 miljoen voertuigen in omloop. Het businessmodel evolueert om het sociale leven van de burgers te verbeteren dankzij vlotte, toegankelijke en duurzame mobiliteit. De omzet en het aangepaste bedrijfsresultaat bedroegen respectievelijk 3,6 miljard EUR en 119,0 miljoen EUR in 2019.
  • Belron (54,85% van de stemrechten) streeft een duidelijke doelstelling na: “het verschil maken door de problemen van klanten met veel zorg op te lossen”. Belron is de wereldleider in de herstelling en vervanging van voertuigbeglazing. De onderneming is actief in 39 landen, via volle dochterondernemingen en franchises, met marktleidende merken – zoals Carglass®, Safelite® en Autoglass®. Daarnaast beheert Belron voertuigbeglazings- en andere verzekeringsclaims in naam van verzekeraars. De omzet en het aangepaste bedrijfsresultaat bedroegen respectievelijk 4,2 miljard EUR en 400,5 miljoen EUR in het boekjaar 2019.
  • Moleskine (voor 100% eigendom) is een premium en inspirerend lifestyle merk. Het bedrijf ontwikkelt onder een iconisch merk notebooks en schrijf-, reis- en leesaccessoires die in meer dan 100 landen worden verkocht via een multi-channel distributiestrategie. De omzet en het bedrijfsresultaat bedroegen respectievelijk 163,9 miljoen EUR en 18,6 miljoen EUR in 2019.
  • D’Ieteren Immo (100%) bundelt de vastgoedactiviteiten van de groep D’Ieteren in België. De onderneming heeft ongeveer 30 sites die in 2018 een netto huurinkomsten van 19,7 miljoen EUR gegenereerd hebben. Ze voert ook investeringsprojecten uit en studies met het oog op de opwaardering van sites.

Meer informatie over persoonsgegevens en de verwerking ervan: www.dieteren.be/nl/privacypolicy